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全美移民法官和律師敦促疫情期間關閉移民法庭
流覽次數:845    添加時間:2020/3/29    來源:僑報網

【僑報訊】全美各地的移民律師正戴著泳鏡和從朋友那裡借來的面具在拘留中心會見委託人。蒙著面的法官們則在狹小的法庭裡堆滿了洗手液,以備聽證會期間使用,而他們本想通過電話進行聽證。


為應對日趨嚴峻的新冠肺炎疫情,3月21日零時起,加拿大與美國之間的邊境線開始有限度“封關”,禁止旅遊和休閒目的的“非必要跨境旅行”。圖為“封關”首日,加拿大安大略省伊利堡和美國紐約州布法羅市之間的和平橋上,車輛駛入加拿大境內。(圖片來源:中新社)

據美聯社報導,儘管美國人民日常生活的很多方面都因為要減少新冠病毒的傳播而停滯,但特朗普政府卻拒絕接聽移民法官和律師們的電話,後者希望能夠暫停面對面的聽證會,並關閉所有移民法庭。移民法官和律師表示,即使是最為急迫的聽證會也能夠通過電話會議的形式進行,這樣移民也不會遭到無限期的拘留。

隨著病毒的傳播越來越廣泛,聯邦官員們正焦頭爛額地尋找保證該體系運營的方法,或是研究是否應讓該體系維持運營。相關規定幾乎每天都會發生變化,官員們表示他們仍未做出全面關閉移民法庭的決定,但已關閉了個別法庭,並把部分聽證會向後延期。

聯邦司法部3月23日推遲了申請來美國避難的墨西哥難民的聽證會,他們如今仍在墨西哥等待消息,但在此之前,聖地牙哥縣(San Diego County)的法官們已不顧疫情期間聽證會如期進行的命令而取消了這些聽證會。聯邦政府推遲的是針對未被拘留移民的聽證會,但對於已被拘留的移民來說,他們的聽證會將如期進行。

過去一周內,因擔心人們感染新冠病毒,紐約、新澤西和科羅拉多三州都發佈了強制移民法庭關閉的命令。為進一步預防,聯邦政府3月25日宣佈將關閉更多法庭。3月26日,之前已關閉的移民法庭再次開庭,其中就包括西雅圖地區的移民法庭。

目前,仍有許多移民法庭只接納文件。但全美68所移民法庭仍在舉行聽證會。這使得法官和律師只得努力保護自己。

移民與海關執法局(ICE)讓律師們自己戴口罩和手套,而這些物資甚至在醫院也難以找到。此外,在一間小法庭內,保持社交距離也難以保證。在律師和移民家庭被帶入法庭時,法官們需要將紙質文件一次次遞給助手。譯員們也得在全國飛來飛去,以在聽證會上協助翻譯。

移民律師、法官聯盟還有國土安全局的律師都聯合起來要求關閉所有法庭。

“我們瞭解到甚至在未出現症狀時,人們身上的新冠病毒就具有傳染性,所以大家都很擔心。僅及時應對是不夠的,到那時候就太晚了。” 芝加哥移民律師、全國移民法官協會(National Association of Immigration Judges)發言人撒母耳·科爾(Samuel Cole)說:“所以每個人都岌岌可危。”

司法部移民檢查執行辦公室(Executive Office for Immigration Review)在寫給美聯社的郵件中表示,該辦公室一直在衡量目前的情況,並基於公共衛生資訊做出決策。一些法庭甚至可在仍未確定暴露情況時關閉。

發言人凱薩琳·馬丁利(Kathryn Mattingly)表示,應根據“每一個案件的性質、規模、範圍和程度來判斷”是否要關閉法庭。馬丁利敦促移民法庭在能夠降低風險的情況下採用視頻電話聽證會的形式。她還表示,無需任何人當面提交材料。

全美的移民法庭目前積攢了110萬個案件。並且在許多地方,律師們被看作是必要人員,他們無需遵照州市規定強制居家工作。在一些刑事法庭,一些案件的審判遭到延期,個別州還為了防止病毒傳播關閉了法庭。

一些移民法官採用了遠端辦公的方法,但據法官工會稱,還有一些法官乾脆拒絕上班。

而在新澤西州,聽證會問題可線上上辦理,很快就能獲得批復。但據律師們稱,紐約就經常會忽視這些申請。

另外,一名律師表示,儘管電話聽證會在一些情況下可以執行,但對小孩子來說卻不行。

“我們怎麼確定他們真的理解了?”圖森市負責Florence Immigrant and Refugee Rights Project中兒童移民專案的蘿拉·巴雷拉(Laura Barrera)問道。

此外,律師們在與委託人溝通案情時也遭遇了困難。亞利桑那州的移民律師就被告知,他們進入拘留中心時需要佩戴醫用口罩、眼罩和醫用手套,但這些即使是醫護人員也難以獲得。


文章來源:僑報網

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