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彭博社:到6月底或將有20萬名持H-1B工簽者失去身份
流覽次數:965    添加時間:2020/5/1    來源:僑報網綜合

【僑報網綜合訊】智庫尼斯卡甯中心的移民政策分析師傑瑞米·紐菲爾德(Jeremy Neufeld)統計,年有多達25萬名外國工人在美申請綠卡,受疫情影響,其中大約20萬持H-1B簽證的人可能會在6月底失去合法身份。還有數千名沒有申請居民身份的人也可能被迫返回家園。

美國中文網報導,據彭博社消息,在過去的兩個月裡,數以千萬計的美國人失去了工作,但是持有工作簽證的外國工人處境更加艱難。按照H-1B簽證要求,無薪休假、工資降低甚至居家工作都違反了簽證要求。被解雇的H-1B員工有60天的時間找新工作、換新簽證或離開美國。如果不能在疫情期間獲得新的簽證,即使沒有失業的外國人也將面臨失去合法身份的處境。


一名戴著口罩的工人4月21日在紐約“工人正義專案”組織的駕車示威中舉著牌子,呼籲保護移民工人的權利。(圖片來源:路透社)

瓦薩瓦達(Manasi Vasavada)還有不到3周的時間就會失去在美國合法居留的權利。31歲的瓦薩瓦達在新澤西州帕塞克郡的一家牙科診所工作了近兩年。受到疫情影響,這家牙科診所在3月中旬關閉了。從那以後,她一直在無薪休假。

瓦薩瓦達持H-1B工作簽證入境,獲得H-1B簽證的人失業之後只能在美國合法居留60天。她的丈夫南丹·布奇(Nandan Buch)也是一名牙醫,所持有的H-1B簽證將於6月到期。隨著日子一天天過去,他們開始擔憂自己的未來。

這對夫婦面臨這進退兩難的處境,他們的祖國印度已經無限期關閉了邊境。他們在美國大學獲得的牙科高級學位讓他們背上了52萬美元的學生貸款。在印度掙到的工資幾乎無法讓他們在有生之年還上這筆貸款。壓力已經導致31歲的布奇開始脫髮,他和妻子瓦薩瓦達都開始失眠。

瓦薩瓦達說:“現在一切都令人困惑,我們不知道我們該去哪裡。”

曾在奧巴馬政府中負責技術和移民政策方面的工作的道格·蘭德(Doug Rand)說,簽證危機正在全美造成“一場人道主義和經濟方面的災難”。

4月17日,由蘋果(Apple)、亞馬遜(Amazon)、臉書(Facebook)、穀歌和微軟(Microsoft)等公司組成的遊說團體TechNet致函國務院和國土安全部,呼籲為在美國工作的外國工人提供救濟。這封信要求將工作授權的有效期至少推遲到9月10日。信中寫道:“如果不採取行動,這些問題將導致數十萬職位空缺,並對經濟產生深遠的負面影響。”

TechNet負責聯邦政策和政府關係的高級副總裁亞曆克斯·布林戈斯(Alex Burgos)表示,科技行業對支援遠端辦公、説明醫生提供遠端醫療服務以及讓學生在家學習至關重要。

布林戈斯說:“我們已經看到聯邦政府因為疫情延長了納稅申報期限,對簽證項目的延期也是必要的。”

特朗普政府尚未對多家公司的聯名信做出回應,移民局的一位發言人拒絕透露是否會延長簽證期限。

特朗普政府在移民和工作簽問題上一貫採取強硬立場。根據國務院資料,2019年簽發的非移民簽證數量連續第四年下降,從2015年的1090萬張降至870萬張。

上個月,國務院關閉了駐外大使館和領事館,國務院對那些有可能因此失去身份的持工作簽者沒有提供任何指導。國土安全部下屬的移民局(USCIS)自3月18日起暫停了面對面服務,最早要到6月4日才能恢復正常業務。

特朗普本月簽署行政命令暫停移民,以保護受到疫情影響嚴重的美國勞工。他說,暫停會先持續60天,之後再根據經濟狀況評估是否延期,其間將不會批准新的綠卡申請,但會有例外情況。

就在總統宣佈其行政令的當天,語言學習初創公司Duolingo Inc.的聯合創始人兼首席執行長路易斯·馮·安(Luis von Ahn)在推特(Twitter)上發帖稱,綠卡禁令將迫使該公司將工作崗位轉移到海外。

路易斯是瓜地馬拉移民,Duolingo的250名員工中有1/5持H-1B簽證或其他簽證。

該公司原計劃將員工人數增加50%,以應對新冠疫情期間激增的使用量。Duolingo的發言人山姆·達爾西默說:“我們確實感受到了暫停發放綠卡帶來的實際影響。這對員工的心理也有影響,他們是否能留在美國變得更加不確定。”

在一個案例中,Duolingo一直試圖雇傭一位最近剛被另一家科技公司解雇的工程師。這名工人持O-1簽證在美國,然而因為疫情導致簽證處理的延遲,Duolingo估計他要等6~9個月才能拿到簽證和工作許可。與此同時,他既不能在公司工作,也不能離開美國。

然而,面臨最艱難決定的公司是那些為應對新冠疫情而裁員的公司。有些公司選擇保留美國工人,解雇那些需要公司贊助工作簽證的外國雇員。其他公司則選擇保留H-1B簽證員工,以保持他們的合法身份,同時解雇美國員工。這兩種方法都有風險,因為雇主根據移民身份區別對待員工,可能會使自己面臨潛在的歧視訴訟。


文章來源:僑報網綜合

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