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美國政體的結構與運作:非政府組織及對公共政策有影響力的機構
流覽次數:1929     添加時間:2014/4/12

美國實行審議性政府體制,即政府對民眾公開,並且聽取代表各種觀點和利益的聲音。因此,如同政府在逐漸發展變化一樣,那些希望對政府決策產生影響的組織機構也在不斷發展變化。

媒體
在美國,媒體掌握在私人手中,不受政府審查。獨立的報紙、雜誌、電視、廣播以及其他形式的媒體在美國有著深厚的傳統,它們公開發表各種批評和擁護政府政策的觀點。媒體對公共政策至少有三個重要影響作用。

第一,決策人始終處在廣泛的新聞媒體的監督下。政府官員懂得,他們的幾乎一言一行——哪怕是在私下——都可能被媒體公開,因此,他們不太願採取不宜被公開的決定或行動。
第二,媒體通過報導事實和獨立地對公共政策作出分析讓社會大眾知情。
第三,媒體為出版和廣播界(包括讀者和聽眾)提供了發表評論、進而可以影響他人的論壇,例如許多大型報紙刊登的支持某一競選公職的候選人的社論或褒貶某項政策的特約文章。
媒體的上述三種作用——將政府官員的行為曝光、讓公眾知情、著力支持某一競選人或政策——既可以對公共決策產生直接影響,也可以基於所造的公眾輿論對決策產生間接影響。

特殊利益團體/非政府組織
特殊利益團體是指由有共同利益或對某些公共政策持共同立場的人組成的民間組織,旨在通過彙集起來的力量在政策辯論中發出更有力的聲音。美國有著成千上萬這樣的團體,代表著想像力可及的幾乎各種主張。有些團體歷史悠久,長期致力於一個總目標;有些團體則是為了支持或反對某一具體政策提案而在某一時期存在的組織。最顯著的一些特殊利益團體包括環境保護組織、老年公民福利組織、保護少數族裔組織以及自由貿易政策組織等。

民間機構組織如何對公共決策施加影響
民間機構組織以多種方式影響公共政策和輿論,其中包括:
·讓政府官員及其手下工作人員瞭解新政策方案的有利或不利效應;
·開展公關和輿論活動,宣傳自己的立場;
·調動專家意見,宣傳支持自己立場的實例、數據和民意調查結果;
·安排有關人員到國會委員會聽證會作證;
·調動自身會員的支持力量,鼓勵他們參加投票、向各自選區的議員代表反映意見、給媒體寫信等
·組成政治行動委員會,向支持自己立場的候選人捐助競選資金。

公共政策研究機構
公共政策研究機構有時也被稱為"智囊機構",其功能是開發研究課題、撰文出書、佐助與公共政策問題有關的論證。這些研究機構的專家經常受邀出席國會聽證會,他們發表的著作文章也常被引為支持某一立場觀點的論據。雖然有些公共政策研究機構帶有明顯的自由派或保守派色彩,但很多機構都被尊視為公共政策問題的權威。一些長期在公共政策辯論中發揮作用的著名智囊機構包括:布魯金斯學會(Brookings Institution)、傳統基金會(Heritage Foundation)、加圖研究所(Cato Institute)、美國企業研究所(American Enterprise Institute)、國際戰略研究中心(Center for Strategic and International Studies)、競爭企業協會(Competitive Enterprise Institute),等等。

貿易協會
貿易協會是代表某一行業或職業利益的會員組織,旨在將其成員所關心的問題反映給立法和行政部門的決策人。這些組織同時也負責將新政策、規章、提案等轉達給會員,使會員瞭解他們需要遵守的新規定。

工會
雖然工會的主要職能是代表工會成員與雇主談判,但工會也在影響公共決策方面具有重要角色。在任何涉及貿易、環境、工作場所安全、醫療保健等重大問題的辯論中,代表勞工聲音的工會意見都會得到考慮。工會的影響力來源於工會能夠調動會員參加投票和形成聲勢。工會不同于代表公司利益、會員數目相對有限的貿易協會;工會是千百萬勞工會員的代表,而會員是具有投票權的選民。

個體公民和私營業
公民個人和私營工商企業為使政府決策人聽到自己的聲音經常結成聯盟或利益團體,但有時候人們也單獨採取力爭影響政府決策的行動——例如,公民針對某些具體政策問題寫信給自己選區的議員或地方報紙的編輯,或者出席有關某項政策的聽證會、公共辯論會。由於商務活動在很大程度上會受到政府政策的影響,因此很多公司都設有政府關係辦公室,以便在華盛頓有自己利益的代表。公司代表的主要作用是讓決策者瞭解新的立法提案會對公司產生哪些影響,但他們同時也扮演以下角色:
·讓自己的公司瞭解即將實行的相關法律和政策,從而使公司得以照張行事。
·針對立法提案可能產生的後果提供專業、實質性意見,從而幫助立法人員制定出更為合理的法律,減少不意結果。

那些為自己的公司和行業整體利益服務的能幹而有原則性的公司代表,能夠幫助政府作出更合情理的決策。

——布賴斯·哈洛(Bryce Harlow),1984年


州和地方政府協會
由於聯邦政府的政策對州和地方政府能夠產生重大影響,因此,州政府和地方政府各有自己的協會,反映州、市、縣等各級政府的聲音。這類主要組織有:
·全國州長協會(National Governors Association);
·全國城市聯盟(National League of Cities);
·全國州議會會議(National Conference of State Legislatures);
·全國縣級協會(National Association of Counties);
·國際市政經理協會(International City Managers Association);
·美國市長會議(U.S. Conference of Mayors)
這些組織在聯邦交通、稅務、環境、教育以及社會政策領域尤其具有響亮的聲音。在諸如住房、營養、醫療健康等由聯邦資助但由地方執行的項目上,聯邦決策人經常就如何最有效地設置和落實這些 項目徵詢州和地方政府的意見。

政黨
美國有兩個主要政黨,即民主黨和共和黨。這兩個政黨以及一些小黨派是美國政體的重要組成部分。政黨提出競選公職的候選人並幫助籌集競選資金。政黨的其他活動包括:
·選民教育;
·瞭解問題,調查民意;
·提供有關政府官員及政府活動的信息。
小政黨也構成當政者需要面對的有組織的反對派,從而增加了對政府的制衡。

外國政府和多邊組織
美國政府是一個主權國家的行政權力機構,從理論上講,它只對美國人民負責。但是,外國政府有可能對美國政策施加影響。例如,經批准的條約成為美國的法律,而在條約談判過程中,外國政府可對美國的這一未來法律施加影響。外國政府和國際機構還可以通過其他直接或間接的方式對美國產生影響。貿易糾紛便是一個明顯的例子。在出現貿易糾紛時,外國政府能夠對來自美國的進口產品徵稅。外國政府可以有意向來自具有政治影響力的某些產業或某些州的產品徵稅,進而希望導致這些受影響的產業或州要求美國政府改變政策。外國政府能夠通過其駐美國的使館展開公關或遊說活動,但是外國政府不得向任何聯邦職位候選人的競選活動提供資金。

 

 

文章來源於:美國駐華大使館的新浪博客

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