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美國的住房
流覽次數:4939     添加時間:2006/9/18

初次來美國,你可能會很快想找居所落腳,除非因公務早有住宿安排。某些情況下,如你已有進一步的長期居住計畫,一些私人組織也會提供臨時住宿。剛開始,你可能會下榻酒店,或臨時公寓,或借住於已在美國安頓下來的親戚處。但當你開始找尋長期住所時,各種問題會接踵而至:如何尋找合適的公寓?我會擁有自己的住屋嗎?如何購買呢?以下就此些問題作一些回答。

租房或公寓

尋找適當的地點

租房或公寓首先要考慮安全問題。最便宜(並支付得起)價格的公寓往往都不是在最安全的地方。因此,有必要向別人打聽市鎮裏相對低犯罪率的區域。你可通過向你所感興趣的房子或公寓附近的鄰居打聽情況。並且直接駕車去看看。房子或公寓乾淨整潔嗎?是否每扇窗上會被圖鴉?也可向當地警局或社區組織打聽有關不同鄰區的情況。

其次要考慮的是房子或公寓離你工作地方近不近。有可能的話,你不會願意每天花兩個小時駕車去工作地,再花兩個小時回。更何況,其中需附加的汽油費可能多過你「廉價」租金省下的錢。因此,一般來說,尋找合適的公寓,需綜合考慮各方面因素,包括附近有什麼學校?哪些設施(公共交通設施?好的保健設施?購物中心?)。若你有親戚朋友也在租房子住,或許他們會提供你一些經驗。


租約

在找到了要租的合適的房子或公寓後,你需要與房東(房子或公寓的主人)簽訂租約,也叫合同。租約規定你和房東之間的一些條款,包括租房期限及出租條件。租約是用來保護你和房東雙方權益的合法檔。

有時租期長,月租金會較低。你可就此查詢。但你或許僅希望簽租半年或一年,這樣,你可以在租期滿後喬遷別處,或自己購買房屋。

租約中會列明押金數額。押金是房東要求你預先支付的款項以確保你滿約後房子完好無損(否則,你離開時錢會被扣除用以清理和粉刷)。押金額隨區域不同數目也不同。一般是相當於一個月租金。每月租金數額會在租約中列明。

租約中會規定此房屋允許居住的人數,是否包括你的孩子或寵物。所以,在簽約前詳讀和完全理解租約全文非常重要。因為一旦簽字,即表明你已接受和承諾租約上的所列條款。如你有語言障礙,不妨求助於通曉雙語的親戚朋友翻譯,解釋租約條款。

另一種租賃方式是轉租。也就是與你簽租約的不是房東。可能租期較短(比如逐月租或三個月租期)。租約是合法的檔,它可在雙方出現爭議時按條約保護你。所以,你必須保留你那份租約在安全處。雙方簽署租約是你唯一應該採用的租房方式,切不可依據雙方口頭協議。

房或公寓有已裝修的或未裝修的。裝修的房子通常提供家私,但每月租金也高。未裝修的房或公寓通常也配有諸如冰箱和炊爐等,但你還必須去購買或租用家私。

有很多地方可購買傢俱。可去百貨商店,或從當地報章廣告頁中查詢相關欄目,也可向與你同一個區的人打聽最佳購買之處。有時,你可在傢俱倉庫減價時,傢俱拍賣時,或通過報紙廣告資訊找到一個好價錢。同樣或類似的傢俱在不同商場減價銷售時價格不同,所以最好應貨比三家後,再作最後定奪。


公共事業

諸如電費,水費,有線電視費等公共事業費可能不包括在你每月的房租內。如未包括,你必須申請這些設施。你可向房東打聽當地公共事業公司的聯絡號碼,或從當地電話黃頁簿查找。然後聯繫這些提供公共事業的公司,告之你希望接通這些設施的時間,以及你的住址。包括初裝費或押金的帳單會隨後寄給你。具體依區域不同方式各異。


如何閱讀租房廣告

以下的解釋將幫助你理解租房廣告中的術語。分類廣告常按字數或尺寸計費,因此縮寫很普遍。

比如,你看到這樣的廣告,"3 BR for rent, A/C, furn, utilities, $750, sec. deposit $600, no pets"。三間臥室的公寓出租,有空調(A/C),有家私("unfurn"指無家私)。月租金$750,包括公共事業費。要求押金$600。在此廣告中,還注明此公寓不允許帶寵物。有些公寓也允許小寵物,但要求更多的押金,並且必須承諾若有損害應予賠償。

其中一個查找房屋的好辦法是找當地報章星期日版,它的分類廣告攔內有房地產或租房專欄。你也可向工作的親戚朋友打聽情況。許多房地產代理也可對你租房助一臂之力。某些專業租賃代理商業可幫忙租房,但要小心,有時他們的廣告小冊子(「flyers'」)逗你撥打電話查詢,其實他們所述低於市價的房屋是憑空假想,不存在的。因此,必須找有聲望的租房代理,坦率地告知你想找怎樣的房屋和你的租房預算。


如何購買房屋

在當地居住了一段時間後,你可能會考慮購買自己的房子。從長遠考慮,買房取代支付租金給房東,是一項不錯的投資。因為這意味著你正在為你的個人資產建立實體。


房地產代理商

在美國,大多購房者通過房地產公司買賣房屋。房地產公司聘用房屋代理或經紀幫助購房者買賣房屋。大多數城市都有一些享有盛名的房地產公司,如Century 21和Coldwell Banker。許多地方也有一些本地的小型房屋代理商,也相當不錯。尋找合適的房屋代理商的方法之一是通過買過房的親戚朋友,聽取一些建議。當地的社區組織也有一些資訊提供,其中也包括當有語言障礙時是否有通曉雙語的房地產代理。

房地產代理商可從資料庫如MLS資料庫中索取有關資訊,如市場上哪些房屋在買賣;價格如何,以及房子的規模,有幾間房,面積大小等等一些有關房子的重要資訊。你也可通過某些公司提供的目錄手冊中查找房屋的圖片和清單以獲取資訊。

你的房地產代理需要知道你要找的房子的價格範圍,有幾間房,面積大小及其它資訊。事先計畫得越周詳,處理查找房屋的程式就越簡易。一旦你找到中意的房子,房屋代理會指導你給該房屋報價,聽取售屋者的還價,並進行進一步房協商。他們也可幫助作一些相關的文字工作,並通常會幫助你找到一個資產評估公司(Title Company)。此公司會檢查你意向購買的資產是否清算完畢(無沉積債務或其他問題)。

大多數州有需屋主澄清事實的法規,並要求售屋者不得欺騙或企圖隱瞞房屋的缺陷所在,諸如屋齡,屋頂(ROOF)狀況,或是否有房屋的結構性問題,否則是違法行為。要確保多詢問有關房屋情況的問題,並注意相關的解答以保障你的權利。亦可去當地圖書館查找有關房屋買賣資料。也有些提供找房的貼士及相關問題解答的好書,對你也很有幫助。

一些州設立ESCROW帳戶以作為你購買房屋的一種信用帳戶。這意味著你必須往這個戶頭內存入部分購房金額,這筆金額一直保持到整個購房過程結束(也即是所有檔已簽署,事實上你已購買了)。也有另一些州可以等到房屋購買真正結束後才進行資金轉移。


如何為購房貸款

你也許需要一種稱為房屋貸款(Mortgage)的特殊類型的貸款來購買房屋。銀行或其他貸款機構,比如房屋貸款公司,會在決定是否提供給你貸款和貸款數額之前先檢查你的信用記錄。貸款通常以逐月方式償還銀行,分多年期(如二十或三十年)還清。

信用記錄檢查可能包括向雇主電話查詢雇用狀況,你的每月收入和已雇用年限。銀行也會比較與你購買的房屋同一區域的類似房屋的價格,確保此項貸款相對銀行也是一項良好投資。城市與城市,州與州,不同鄰區之間房屋價格相去甚遠。一些貸款專案,如Fannie Mae和HUD,對房屋在購買之前的狀況有嚴格的要求,並且大部分貸款公司在批准一筆房屋貸款之前需要一些特殊檢查,如白蟻檢查及屋頂維修。

有些銀行設立一些項目專門用以幫助新移民購房。他們願意與那些還未建立信用記錄的非美國公民的合法移民合作。因此,你應該試著去打聽哪個銀行願意給這個城市的移民提供貸款,別人是從哪里得到房屋貸款和購車貸款的。某些當地銀行有未成文的貸款計畫,用以幫助初到我們國家的購房者。這些貸款計畫受Fannie Mae基金發起的新美國人促進計畫支持。他們還提供給這些新購房者一些關於如何買房的課程。新美國人促進計畫(New American's Initiative)還提供一些購房指南,分別有九種語言版本,用以幫助克服語言障礙。Fannie Mae已經認可了一些較大的銀行,這些銀行在幫助移民購房計畫上正在進行改革。

你也可通過聯繫當地社區組織或少數族群理事會尋求幫助提供貸款的組織。在一些大城市,這些組織還開辦一些理財和房屋購買課程,都是非常有幫助的。


(資料來源:DIY出國資訊 http://www.imm-diy.net/htm/2004/10-25/00533441397.html )

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