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美國教育文化概覽
流覽次數:3212     添加時間:2006/11/20

美國教育是美國社會文化的重要組成部分。美國教育形成於其對一定社會文化的理解,反過來又促成這一社會文化的形成與發展。美國人認為,社會需要各界人士的高度參與,人們只有接受良好的教育才能更好地理解和參與社會事務。換言之,人們必須接受良好的教育才能使其職業技能得到更好的發展,才能在社會生活和工作中負起一定的責任。

在美國,人們普遍認為每個人都有權利,也有義務接受教育。各州都有強制性入學的法律規定。所有16歲以前的兒童,除非有嚴重殘疾,必須進學校學習。美國有80%的孩子能接受中等教育,50%的中學畢業生能夠進入高等教育機構學習。

美國有些學校為公立。公立學校由地方財政來支持,並由地方官員負責管理。私立學校一般都要收費,不直接接受社會管理。私立學校分為兩類:宗教學校和非宗教學校。

宗教學校由宗教團體支持,占私立學校的絕大部分。非宗教性質的私立學校主要為中學或學院。

公立學校承擔著88%美國兒童的教育任務。美國的公立學校有四個特點:地方管理,不受宗教影響,男女同校,財政支持。每個州均選舉或指定一個州教育委員會,負責制定有關教育的方針和政策。公立學校不講授宗教課程。由於美國公立學校不屬於任何宗教派別,各種宗教信仰的孩子在一起上課。這種不分宗教派別的公立教育使得具有不同背景的人們形成了一種共同的文化。

為了有利於培養學生適應未來的工作和生活,美國的學校把教學的實用性放在首位。按照杜威的哲學,最有用的知識是那些可以應用的知識。這一觀點深深地影響著美國的教育工作者。他們不願講授那些很快就被遺忘的沒有用的東西,他們希望培養人們的觀念和技能,造就有用的、負責的、快樂的人。

美國各類教育都非常重視學生的參與。課上任何時候都鼓勵學生的討論和提問。課堂參與的程度被列為期終的成績評定。在課上教師不僅僅提供給學生食物——知識,而且通過實際練習教給學生學會如何自己獲取食物的技能。學生有充足的時間自主安排課外活動。

長期以來,美國高等教育至少在數量上一直領先於世界。1825年英國仍然只有兩所大學——牛津大學和劍橋大學,然而這時的美國儘管人口不多,但卻擁有50多所學院。現在美國除初級學院、師範學院和一些特殊學校之外,有2000多所大大小小的、公立的或私立的、出名的或不出名的大學、學院或其它類似的教育機構。美國的高等教育仍然在高速發展,並早已遠遠超過了歐洲。

最早的大學由私立慈善機構設立,這些機構大多為宗教團體。哈佛、耶魯、普林斯頓都是私立大學。每個州在其本土內都至少建有一所大學,大一點的州有幾十個校區。有些州立大學是綜合性的,可以提供各類教育,但也有一些專業性很強的學院,比如農學院等。近來一些這樣的學院已轉為綜合性大學。每所州立大學都向本州的居民免費或收取較低的費用提供教育機會,當然學習過程中的書本費、生活費由自己負擔。一些大學由較大一點的城鎮支持,一些原為私立的大學如今部分或全部由城鎮支援。較大的私立大學有許多優勢——悠久的歷史傳統和長期的信譽。他們不斷地通過校友會籌集巨額資金。

最著名的大學——哈佛大學,建於1636年,坐落在麻塞諸塞州的劍橋城,該城位於波士頓城區。建于1701年的耶魯大學在紐黑文,位於波士頓和紐約之間。大批在社會生活或公司身居要職的傑出人物畢業於這兩所大學。儘管如此,它們依然受到其它一些學校的挑戰,如建於1746年,位於新澤西的普林斯頓大學;建於1754年,位於紐約哈萊姆黑人區,有著異樣建築的哥倫比亞大學。另外還有東北地區一些小的教育機構,它們的聲譽與“常青藤盟校”相當,但始終不願擴大規模。他們認為規模小也是它們的特色之一。

大多數美國人認為進有名的私立學校還是有一些優勢,儘管學費昂貴也不願進公立學校。但是,州立學校目前也變得越來越重要,有一些學校,尤其是中西部學校實際上可與私立學校相媲美。

加利福尼亞州比較特別。加州大學分為若干獨立的校區。最好的是加州大學洛杉磯分校和三藩市郊區的伯克利分校。兩所學校在全美大學中都是最為突出的,伯克利以其教師中擁有眾多的諾貝爾獎獲得者而聞名。

美國有許多初級學院,學生中學畢業即可入學,學習兩年的大學課程。多數初級學院由公共機構負責管理。初級學院的學生超過600,000,近十分之九的學生在公共學院。有些學生會繼續學完大學課程,有些則不再接著讀。

顯然,兩千多所大學和學院在品質和聲譽方面會有很大的不同。許多大學的成就足夠其聞名於世,其中一些在國內外有著傑出的聲望。這包括一些各地的私立學校,還有幾所較大的州立大學,但還沒有哪一所能超過被稱之為“常青藤”的古老的東北私立大學群。它們學費很高,但多數研究生都能獲得各種類型的獎學金。

一般來講,大學所開設的科目非常廣泛。學生第一學年和第二學年課程涉及整個文、理領域,包括針對所有學生的必修課。在第三學年和第四學年,學生可以專攻自己的主修科目,還可根據職業興趣選修一些課程。比如,就有類似家禽市場行銷,甚至高級家禽市場行銷的課程。

考試有多種方式,比如,客觀性考試。必修課每月都要進行客觀性考試。第一個月的考試覆蓋教科書的前三分之一,包括75個問題,每個問題有5個備選答案, 學生選出最為合適的一個。考試過程包括簡單閱讀問題,然後在5個可能答案中選出正確的一個,不需要動手寫。學生的答卷輸入微機評閱。然而,這一方法並不盛行,它有很大的缺點。它側重于學生記憶書本知識,不能鼓勵學生課外閱讀。現在又有一種使用傳統的論文式考試的傾向。

美國沒有國家一級的教育行政機構,教育由地方政府負責管理。從夏威夷到特拉華,從阿拉斯加到路易斯安那,50個州都有自己的教育立法。有些州的法律相似,有些則不同。各式各樣的教育機構形成了一個生動、開放的教育系統。

(文章來源:
http://camera.alai.net/Article/yingyuxuexi/zhuanyexuexi/yingmeiwenxue/200506/1256.html

作者:佚名)
 

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