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培養職業軍官的美國軍校(一):西點軍校
流覽次數:2309     添加時間:2013/9/24

在《福布斯》雜誌(Forbes)公佈的2011年美國大學排行榜中,有三所美國軍事院校名列前二十,其中名列第三的是西點軍校(United States Military Academy,即美國軍校),排名比哈佛大學還要高(名列第六);緊隨在名列第九的麻省理工學院之後的是排名第十的美國空軍軍校(United States Air Force Academy),而美國海軍軍校(United States Naval Academy)則排名第十七,高於布朗大學、哥倫比亞大學等常春藤名校。美國有許多不同種類的軍事院校,其中,由聯邦經費運作、以培養初級職業軍官為主的軍事院校有五所,除了上面提到的三所外,還有海岸警衛隊軍校(United States Coast Guard Academy)以及船舶軍校(United States Merchant Marine Academy)。西點軍校在中國的名氣很大,知道的人很多,但對其他幾所軍校,瞭解的人就比較少了。我想從這篇博文開始,逐一介紹這五個軍校,使讀者對美國培養職業軍官的軍校有一個大概的瞭解。今天先介紹西點軍校。

現在到美國旅遊的中國人越來越多,許多前往紐約遊玩的人,不少會去離紐約市一小時左右車程的西點軍校參觀,不少旅行社也會組團去西點軍校。記得十幾年前我去西點軍校參觀時,還是自己開車進的校園,但前兩年帶朋友再去時,就必須到該校的訪客中心集中,然後乘上專用大巴到校區參觀,同時有專人講解。西點軍校的訪客中心同時是一個小型展覽館,展出與西點軍校有關的各種物件,也有禮品店,可以購買禮品留念。

 

西點軍校的正式名稱是“美國軍校”,因為校園所在的地方是紐約州的西點,所以被稱為西點軍校。在現有的五個同類型聯邦軍校中,西點軍校的歷史最悠久,可以追溯到18世紀末。1802年國會正式批准建立西點軍校。但那時無論是學生人數還是課程,都還處於草創階段,比如學員年齡從10歲到37歲不等,學習年限也從6個月到6年不等。

1817年塞耶上校(Sylvanus Thayer)成為西點軍校的校長,他到西點後,採取了嚴格的辦學方針,設立了標準課程,這些課程一直沿用到現在。由於他的改革,才為西點軍校成為具有全球影響力的學校打下了基礎。他對西點軍校的影響之深,使他成為“軍校之父”。他主張嚴格治學、愛惜榮譽等,為西點軍校的校訓“責任、榮譽、國家”打下了深深的烙印。

西點軍校與普通大學一樣,學員的學習年限是四年制,目前大約有四千多名學員,每年招收一千多名新生。新生的錄取十分嚴格,競爭也很激烈,以2012屆為例,新生錄取率不到百分之十三。

 

按照規定,錄取新生除了與普通大學一樣參考學業成績以及課外活動經歷外,還特別規定每位申請入學的學生都必須有國會議員推薦,有些申請人則得到總統、副總統的推薦。

西點軍校的新生申請資格,與一般大學很不一樣,主要體現在入學年齡、國籍以及婚姻狀況方面。按照規定,申請入學者必須年滿17歲,但不到23歲;美國公民(國際學生的申請有特別規定);未婚;未孕或沒有法律責任需要扶養孩子(美國的未婚媽媽、爸爸很多);以前西點軍校是不招收女生的,從1976年開始才有女生入學,當年招收了119名女生,目前女生的比例約為15%。

西點學校學員在校期間的學習,主要包括三大部分內容,一是普通大學課程,由26門核心課程組成,範圍涵蓋40多個專業,選修外語、管理、信息系統、歷史、經濟、工程的學員很多,學員畢業後可以獲得理學學士學位。西點軍校的土木工程、電氣工程、機械工程、系統工程、環境工程、工程管理、電腦科學專業等專業的教學品質非常高,學員畢業後,所學課程得到全國性相關專業委員會的認可。

除了普通大學課程外,學員還必須學習軍事課程。大部分軍事課程以及軍事訓練安排在暑假,第一年是基本訓練,第二年是實地訓練。到了第三和第四年的暑假,學員們便到世界各地的現役部隊培訓,學習實戰技巧以及各種高階課程,比如空降、空中突擊等,此外,還必須學習領導技巧等。

西點軍校學員的必修課程,第三個方面是體育,包括上體育課以及參加競技體育項目。西點軍校對學員的體能訓練十分看重,學員必須通過每年兩次的體能測試,此外,學校要求每個學員至少參加一項競賽項目,以此培養學員的強健體魄以及競爭意識。

在學員成績的評定方面,普通大學課程的成績占55%的比例,軍事課程占30%,體能以及競賽成績占15%。由此可見,雖然是軍事院校,但普通大學課程所占的比重還是最高,學員的基礎知識,與一般大學的大學生不相上下。

 

學員畢業後,除了獲得理學學士學位外,還獲得少尉軍銜。西點軍校的運作經費來自聯邦政府,可以說是美國為數不多的幾個“國立大學”之一。學員的學費以及住宿等都是免費的。不過,與此對應的是學員畢業後必須在部隊服役至少五年,退役後還必須在後備役服役三年。

西點軍校的教員,四分之三為現役軍人,四分之一為文職人員。

西點軍校畢業生中有兩位擔任過總統:格蘭特(Ulysses S. Grant)、艾森豪;出身西點軍校的著名軍人包括麥克亞瑟、巴頓等。此外,西點軍校畢業生遍佈醫藥、法律、體育、政治以及經濟等各個領域,目前在國會中,有一名西點軍校的畢業生擔任參議員、三名畢業生擔任眾議員,還有兩位眾議員曾在西點軍校任教。


文章來源於:美國駐華大使館的新浪博客

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