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美國中學規定閱讀的十大經典小說
流覽次數:1555     添加時間:2014/5/18

1.《殺死一隻知更鳥》
哈潑·李1960年對南方的讚歌,是美國歷來最受喜愛的小說之一。部分是因為1962年的改編經典電影。葛列格里·派克飾演小鎮律師阿提卡斯·芬奇,也是一位最正直、最有同情心的父親。但是這本小說(作者唯一的一本)之所以受人尊崇,是因為有令人難忘的主角:一對兄妹詹姆與斯考特。本書有兩個次要情節:黑人男子涉嫌強姦白人婦女的審判以及兄妹意圖瞭解孤獨的鄰居布·拉德利,其結構非常適於提供十幾個有關歷史、容納、不公義、同情的教訓。難怪本書是中學必讀小說的重中之重。“知更鳥”,50歲生日快樂!

2.《人鼠之間》
大蕭條以及其造成的苦難,催生了許多美國經典文學,這些經典後來成為全國各地高中英語課的教材。其中排名第一的是約翰·斯坦貝克的中篇小說《人鼠之間》。故事敘述了加州農場民工喬治與倫尼的旅程。小說一開始,他們已經因為倫尼的古怪行為所引起的一連串事件,被迫離開了以往工作的牧場。他們到了一個新的農場,主人就叫做“老闆”並且自己經營農場,喬治和倫尼再次成為注目的焦點。兩人之間強烈又複雜的關係,致使喬治將脆弱的倫尼,掌控在自己的手中。一路走來,他們的美國夢(以及隨之而來,擁有土地的希望)遺棄在路邊了,他們受害于嚴峻的經濟衰退,罕見的意外事件以及歇斯底里的暴民。

3.《單獨和約》
一部傑出的成長經驗小說,也是少年指定讀物中比較黑暗的。故事圍繞在1942年夏季與冬季、新英格蘭德文寄宿學校的兩位室友。敘述者是一位內向、好學的南方人,回憶他與最好的朋友菲尼亞斯之間的關係。菲尼亞斯小名“芬尼”,是個魅力十足,愛交朋友的運動員。那個夏天,吉恩開始妒忌芬尼優雅、閒適的風度,並且捲入了導致芬尼運動生涯結束的意外事件。那個冬季,美國參加二戰,學校的男孩之間也在進行鬥爭,爭論吉恩是否故意傷害了芬尼。《單獨合約》記錄了男孩的成熟過程,以及戰爭對他們的生活日益加深的影響。儘管作者諾爾斯的這個從天真到成熟的故事,被認為令人沮喪,他捕捉到青春的情感、驚人的成熟、對生命重大大悲劇的反應,使本書成為青少年尷尬時期的必讀小說。

4.《在麥田裏的守望者》
1951年出版,對於疏離的高中生學生而言,長期以來一直是文學的試金石。主角霍爾頓·考菲爾德是個不折不扣的牢騷大王——每個人都是冒牌貨,每個人都是廢物,只有他的小妹才真的有點分量。這個故事相當憂鬱,主角在哥哥死後可能發瘋,搞砸了一切。正因如此,我們真的很容易忘了這個故事是高中生的終極幻想——霍爾登在紐約閒蕩了幾天,混進了酒吧,與年紀較大的女人跳舞,想要跟不良婦女進行交易的時候受到毆打。儘管男孩似乎只是無所事事,這些聽起卻像是生活!不過,根據2009年6月《紐約時報》的一篇文章,正因為如此,許多今天的青少年很難對本書有所共鳴。一位老師轉述學生的話:“一位富家子在紐約自由自在的過週末,我真的不會為此感到難過。”儘管有代溝,本書不會很快在教室中消失。

5.《動物農場》
這個動物革命淪為暴力的經典故事,是喬治·奧威爾針對史達林主義的寓言。在兩隻豬雪球和拿破崙的領導下,一群農場的動物推翻了他們酒醉的主人,並成立了一個基於六條誡命的社區,誡命之一是,所有的動物皆平等。不久之後,雪球和拿破崙進行權力鬥爭,以控制農場,結果拿破崙獲勝。拿破崙很快將雪球變成風車磨房失敗的替罪羊,並殺死任何看起來對雪球效忠的動物。時間推移,豬採用了人類的特徵,很快就穿上衣服,用兩條腿走路。不久之後,農場中卑微的動物不再能區分豬與人。

6. 《蠅王》
《蠅王》在美國圖書館協會歷來遭禁最嚴重圖書之中,占顯著地位,是一本包裝成鬥爭與生存故事的複雜寓言小說。本書開始時,一架載有英國寄宿學校學生的飛機墜落於一個孤島之上。飛機上的男孩(年齡最大的僅13歲)在該島建立了一個勞動社會。領導者拉爾夫,有魅力卻謙遜。拉爾夫與學校合唱團領導人傑克鬥爭之際,秩序開始無法維持,並且整個團體陷入混亂。故事最後,人性經歷了實質與象徵性的破碎,成為本書的教學要點,也是長達半個世紀的爭議之所在。本書常被視為文明崩潰的警世故事,詳述了“天真的結束,人性的黑暗”,以及深藏所有人內心、令人害怕的種種可能。

7. 《了不起的蓋茨比》
每間學校到了一定時候,總要到紐約州長島做“實地考察”,在書中探索只有史考特·菲茨傑拉德筆下才能呈現的咆哮1920年代。由於《了不起的蓋茨比》有喚起感情的場景、豐富有趣的主題、精湛的文筆,已確定其在必讀書單中的地位以及美國最偉大的小說之一。在書中,東部的豪門遇上中西部的小康。菲茨傑拉德令人難忘的人物——傑伊·蓋茨比、黛西、湯姆布·坎南,約旦·貝克——使那種豪華的生活方式永垂不朽;我的天,那真算不得什麼生活。神秘的蓋茨比很會開派對,但他真正想要的是黛西。他或許宴會從不缺嘉賓,但是葬禮就門可羅雀。敘述者尼克·卡拉韋見證了浮華最終反映的是空虛,不是成功。

8. 《永別了,武器》
海明威結合了“自覺地光禿”風格與自己在一戰時救護車司機的經驗,寫出來的小說立刻走紅。《永別了,武器》出版於1929年,不僅重現了10年前剛結束的戰爭衝突,也講述了一個浪漫故事。可悲的是,這個愛情故事跟戰爭一樣是個悲劇,倒不是說一位認真的美國文學學生,會期望海明威的故事能鼓舞人心。弗雷德里克·亨利中尉和英國護士凱薩琳·巴克利,不得不面對一個事實:即使離開了戰場,也逃不掉死亡的陰影。

9. 《紅字》
納旦尼爾·霍桑最著名的作品,場景開始在清教徒的波士頓。年輕的海絲特·白蘭,因通姦罪受審。因為她拒絕說出誰是女嬰珍珠的父親,受到社會排斥,被迫在胸前佩戴一個布做的猩紅“A”字——這是貫穿全書的象徵。這個核心的衝突是小說一切探討主題的基礎:罪、悔改、道德的無瑕、寬恕。

10. 《馬克白》
高中生想讀《馬克白》可能因為它是莎士比亞最短的悲劇。但是這部簡潔的戲劇寫透了人性的弱點與性格,場景是11世紀蘇格蘭的戰場。另一個風行于高中的重要莎士比亞戲劇《哈姆雷特》,是以缺乏果斷與復仇為主軸,而《馬克白》則是以野心與個人道德為情節重心。馬克白是主角的名字,他與另一位叫邦戈的貴族,得知三個巫婆一連串的預言以後,開始對立。孜孜不倦的女巫預測了未來的皇位繼承人,權力的野心很快就脫韁。馬克白在鬥爭中失去妻子,發表了“明天,明天,明天”這個史詩獨白,捕捉到的絕望感覺,比起其他英文詩句,絕不遜色:
Life's but a walking shadow, a poor player
人生只不過是行走的影子,可憐的演員
That struts and frets his hour upon the stage,
在舞臺上,一會趾高氣揚、一會焦躁不安,
And then is heard no more. It is a tale
然後銷聲匿跡。這是一個故事 
Told by an idiot, full of sound and fury,
自愚人口中說出,充滿了聲音與憤怒,
Signifying nothing ...
沒有半點意義...


文章來源於:百度文庫

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