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培養職業軍官的美國軍校(三):空軍軍校
流覽次數:1197     添加時間:2014/9/7

美國空軍軍校(United States Air Force Academy)地處科羅拉多州的科羅拉多泉城(Colorado Springs,不少中文誤譯為春城)。科羅拉多泉城離州首府丹佛不到百公里,西邊是橫貫南北的洛磯山脈,海拔約1600多米,人口近42萬,以人口來算的話,全美排名第41。

說起科羅拉多泉城,有兩位中國現代文學史上的名人不可不提。一位是聞一多,一位是梁實秋,他們兩人上個世紀二十年代曾在這裡留過學,梁實秋寫有一篇“聞一多在珂泉”的文章,回憶他們當年在科羅拉多泉城的留學生涯,對當地的自然風景讚不絕口,也對當年留學生的清寒生活有生動的描寫。

聞一多、梁實秋在科羅拉多泉城留學時,還沒有空軍軍校的蹤影。空軍軍校在同類五所軍校中建校最晚、歷史最短,1954年4月1日才正式成立,1959年首屆畢業生畢業。空軍軍校成立較晚與空軍直到二戰後才單獨成軍有密切關係。雖然美軍早就有各種飛機服役,但直到1947年空軍才正式單獨成為一個軍種,自成一體,不必再依附于陸軍、海軍或海軍陸戰隊。

1947年空軍部成立後,不過7年工夫就促成了空軍軍校的建立,可以說效率驚人。在半個世紀的歷程中,空軍軍校成為全美首屈一指的軍校,也成為全球著名的軍事院校之一。每年到空軍軍校參觀的遊客超過百萬。前些天介紹西點軍校時,有讀者問外國遊客是否可以參觀軍校?根據規定,美國的軍校是對公眾開放的,包括外國遊客,不過每所軍校的參觀時間、開放區域有不同的規定,遊客可以事先上網或電話查詢。

空軍軍校的歷史雖然最短,但校園面積卻最大,約有73平方公里,這與空軍軍校以培養空軍軍官及飛行員有很大的關係,畢竟飛行課程是學校最重要的課程之一。最初在選擇空軍軍校校址時,全國有582個候選點,最終科羅拉多泉城被確定為建校點。

空軍軍校的招生原則與其他幾所軍校一樣,不僅需要優異的學業成績,還需要國會議員的推薦。此外,空軍軍校對學員的體格要求很高,因為學員們是以成為飛行員作為標準的。因此,報考空軍軍校就顯得特別難。我認識的一家人,兩個兒子一個在西點軍校讀書,一個在空軍軍校讀書,家長對在空軍軍校讀書的兒子更偏愛,常常直言不諱地說能夠考取空軍軍校比西點更了不起。

空軍軍校也是四年學制,學術課程有主修、必修和選修三種,課程包括科學與工程、社會科學、人文科學;此外還有軍事課程以及體育課程。空軍軍校的工程類課程全美排名前茅。值得一提的是空軍軍校學員的淘汰率是比較高的,大約占30%左右,反映出學業壓力很大。

軍校現有學員四千多人,學生畢業後除了獲得理學士學位外,同時獲得空軍少尉軍銜,按規定必須在軍中服役五年;如果決定成為飛行員,還必須再有一年的專門飛行訓練,同時服役年限也相應延長。

空軍軍校的學員準則是“我們不說謊、不盜竊、不欺騙,也絕不容許我們中的任何人有此行為。”(”We will not lie, steal, or cheat, nor tolerate among us anyone who does.”)。其他應該遵守的軍人品德還包括自信、正直、無私、勇敢、公平、自律、忠心、盡善盡美等。

空軍軍校內的主要建築物圍繞一個磨盤似的大廣場建造,其中特別引人注目的是學員教堂,這棟建築物有17個尖頂,遠看好像一排飛機的機翼高聳入雲,非常奇特。該建築建成後曾引起很大的爭議,目前已成為現代派建築的代表作之一,2004年被列為國家古跡。到空軍軍校參觀的人,無不被該建築的氣勢以及獨特造型所吸引。

在前兩篇介紹西點軍校以及海軍軍校的博文發表後,不斷有讀者問 “西點軍校內有沒有雷鋒像” 之類的問題。事實是,西點軍校內沒有雷鋒塑像,也沒有雷鋒畫像,類似的說法都是誤傳。

文章來源:美國駐華大使館的博客

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