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淺談寵物信託(Pet Trusts)
流覽次數:5286    添加時間:2009/5/14   

 

信不信由你,有些人疼愛寵物甚至超過疼愛自己的子女:這些人在設立信託時,寫明在自己失去意識或死後,將財產留給自己的寵物,並要求法院完全按其信託所寫執行。

过去,尽管法律允许人们将动物作为受益人写进信托,但是,这并不能保证法院会按其信托所写执行。今年,《加州遗嘱认证法(California Probate Code)》第15212项的修改,终结了法院在“动物信托(animal trust)”执行力上没有保障的时代。从今年一月份开始,“动物信托”的法律效力与常规信托的法律效力无异。事实上,从某些方面来说,“动物受益人”比一般受益人能获得更多的保障。 

然而,尽管如此,法律对于人们在此类信托中对法院执行力的要求作出了限制。《加州遗嘱认证法》第15212项规定,主人为宠物而设的信托是出于合法、非慈善(non-charitable)的目的。对于“动物信托”中的“动物”,《加州遗嘱认证法》的定义是“已经在某一信托中指定的受益家养动物或宠物”。 

新规定特别指示法院对于“宠物信托”作出宽松解释“不可假设宠物信托纯属希望或自愿性质,相反的,法院应解读该信托是为了实现信托设立人的心愿,并且信托设立人的心愿可用书面外的其它证据来证明。 

本条新规定的立法程序记录附注:“依本规定设立的‘宠物信托(pet trust)’须符合其它总体管理信托的遗嘱认证法的规定”因此,“宠物信托”可起诉或被起诉、买卖股份或进行对一般信托可能的处理。 

因此,在加州,如果有人想要为宠物设立信托,就像纽约女地产大亨莉奥娜·赫尔姆斯利(Leona Helmsley)留给其爱犬“麻烦精(Trouble)1200万美元一样,加州法院必须按信托中的要求执行,而不是像纽约州的法院,把1200万降到区区200万。当然,如果加州法官与动物有过不愉快的经历、对动物敏感甚或仅仅是无法接受存上几百万美金只是为了托管宠物,那还真的无法预测法庭对该项新规定的执行力会是怎样的。

 

编译:Cherry Shen

英文供稿:贺秀娟律师

 贺秀娟律师简介:

贺秀娟律师,自1990年起在美国加州旧金山湾区执业,专精家事法案件,尤擅家庭暴力援助、离婚调解、协议离婚、婚前、婚后协议。曾多次接受媒体采访及受邀于各大学、机关团体作专题演讲及法律研讨会。多次因热心公益及服务小区获奖,曾参与的项目包括:为受家庭暴力妇女开的讲座担任讲员、为低收入客户提供免费咨询及代表出庭、及在法庭担任双语即席翻译等。

贺秀娟律师在家事法方面承办的案件包括离婚、婚前、婚后协议、及协议离婚的咨询及协调等。虽然贺律师对离婚诉讼有丰富的经验及娴熟的法律知识,鉴于近年来,法院不断倡导当事人应努力在离婚过程中,试着用协议、仲裁或是其它庭外和解的方式来解决双方的争议,贺律师目前已不再接办离婚诉讼案件,而将更多的时间和精力投注在帮助客户和对方达成协议,并尽量减低离婚对小孩的伤害。 

贺秀娟律师对客户委托之案件,无论是何种类别,都是发自内心的关心,能设身处地的站在客户立场着想,以服务大众的心态,专业地为客户处理各种法律问题。许多客户都能感受到这种心意,而变成贺律师的好朋友。

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